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La NASA choisit SpaceX pour sa mission vers Europe, une lune de Jupiter

Source : Le Monde

La mission Europa Clipper sera lancée en octobre 2024, avec une fusée Falcon Heavy. Cette dernière sera lancée du centre spatial Kennedy, en Floride. Le montant du contrat s’élève à 178 millions de dollars.

La NASA a annoncé vendredi 23 juillet avoir choisi SpaceX pour son voyage prévu vers Europe, lune glacée de Jupiter, une victoire majeure pour l’entreprise du milliardaire Elon Musk qui ambitionne de s’aventurer plus loin encore dans le système solaire.

La mission Europa Clipper sera lancée en octobre 2024 avec une fusée Falcon Heavy depuis le centre spatial Kennedy, en Floride. Le montant du contrat s’élève à 178 millions de dollars (151 millions d’euros). La mission devait auparavant s’appuyer sur la fusée Space Launch System (SLS) de la NASA, qui a connu des retards et des dépassements de coûts.

SLS n’étant pas encore opérationnelle, Falcon Heavy a été déployée sur des missions commerciales et gouvernementales depuis son vol inaugural, en 2018. Il génère environ 2 300 tonnes de poussée (22 millions de newtons) au décollage, soit l’équivalent d’environ dix-huit avions Boeing 747. L’orbiteur devrait effectuer 40 à 50 passages rapprochés autour d’Europe afin de déterminer si cette lune glacée peut abriter des conditions propices à la vie.

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Source image : AFP